TOEFL (Test of English as a Foreign Language)

TOEFL (Test of English as a Foreign Language) – это международный экзамен на знание американского варианта английского языка для иностранцев.

Тест создан в 70-х годах прошлого века филологами из Центра Educational Testing Service (ETS), Принстонский университет, Нью-Джерси, США. Эта же служба проводит проверку тестов и высылает сертификаты. По просьбе абитуриента результаты экзаменов могут быть высланы в шесть любых высших учебных заведений в любую страну мира.

Для сдачи теста абитуриент должен получить регистрационный номер и узнать дату экзамена. Их выдает только Региональный регистрационный центр TOEFL (RRC), который находится в Нидерландах, после произведения оплаты. Стоимость экзамена едина для всех стран - $110. Тест можно пересдавать один раз в каждом календарном месяце. Сертификат действителен в течение двух лет.

В России и странах СНГ тестирование проводит американская неправительственная организация АСПРЯЛ (Ассоциация преподавателей русского языка и литературы). Иностранным студентам TOEFL необходим для поступления в университеты США и Канады, сертификат требуется также для участия во многих программах зарубежных стажировок в учреждениях, где преподавание ведется на английском языке. Ежегодно TOEFL сдают более полумиллиона человек.

Цель TOEFL – оценить уровень понимания абитуриентом устной и письменной речи, а также его словарный запас. До середины 1998 года экзамен проводился в «бумажном» виде (рaper-based). В настоящее время его сдают на компьютере.

Экзамен состоит из четырех разделов: Listening, Structure, Reading, Writing.

Listening (аудирование) - проверяет способность понимать разговорную английскую речь. Задание слушается через наушники и не повторяется дважды. Оно состоит из двух разделов. В первом звучат короткие диалоги, затем следуют вопрос по их содержанию и четыре варианта ответов, из которых нужно выбрать наиболее подходящий. Во втором разделе диалоги (или монологи) более продолжительные, за ними также следуют требующие ответов вопросы. На все задание дается определенное время.

Structure (грамматика) - проверяет способность понимать стандартную грамматику письменного английского языка. В разделе два типа вопросов. В первом нужно завершить незаконченное предложение, используя предложенные слова или фразы, во втором – исправить допущенные ошибки.

Reading (чтение) - проверяет способность читать небольшие тексты и понимать их смысл. Этот раздел содержит тексты и вопросы к ним.

Writing (написание сочинения) – проверяет владение письменной речью. За 30 минут нужно написать сочинение на предложенную тему. Последний вариант TOEFL построен с учетом индивидуального подхода к абитуриенту. Сложность каждого следующего вопроса может возрастать, если на предыдущий был быстро дан правильный ответ. Вопросы могут быть проще, если ответ был неправильным. При подсчете легкие вопросы оцениваются меньшим количеством баллов.

Для успешной сдачи TOEFL необходимо иметь словарный запас в пределах 8–15 тысяч слов. В зависимости от рейтинга учебного заведения, количество проходных баллов колеблется от 600 до 450.

К экзамену можно подготовиться на специальных курсах или самостоятельно. Для этого выпускаются учебники по TOEFL с приложением аудиоматериалов. Кроме того есть словарь Test dictionary, в котором содержатся 2000 наиболее часто употребляемых в тестах слов и выражений.

В 1990 году на базе TOEFL при участии Британского совета (British Council), экзаменационной службы Кембриджа UCLES (University of Cambridge Local Examination Syndicate) и австралийского центра IDP Education Australia был создана International English Language Testing System (IELTS) - всемирно признанная международная система тестирования, разработанная для подтверждения уровня знания английского языка.