Роберт Стефенсон Смит Баден Пауэлл (БП)

Лорд Роберт Стефенсон Смит Баден-Пауэлл (англ. Robert Stephenson Smyth Baden-Powell, ['beɪdən 'pəʊəl]; 22 февраля 1857 — 8 января 1941) — британский военачальник, основатель скаутского движения и гайдовского движения. Менее известен как писатель и художник.1)

Баден Пауэл родился 22 февраля 1857 года в Лондоне в необычной семье. Дед его, Роберт Стефенсон был сыном известного нам изобретателя паровоза Джорджа Стефенсона. БП был шестым сыном из десяти детей священника Баден Пауэла, профессора Оксфордского университета. Отец умер, когда БП исполнилось только три года, после чего семья вынуждена была жить в скромных условиях.

БП получил начальное образование от матери, но потом посещал школу. Он всегда с легкостью учился всему новому, неплохо играл на пианино и скрипке, как актер-любитель много раз выступал в роли клоуна. Поскольку его детство проходило в сельской местности, он проводил много времени на природе, и увлекался разнообразными играми на воздухе. В лесных зарослях вокруг школы БП, случалось, прятался от учителей. Здесь он ловил диких кроликов и жарил их на костре, стараясь, чтобы дым от костра не был заметен со стороны.

Он не терял времени даром, вместе со своими братьями всегда искал приключений. Как-то раз в каникулы они совершили шлюпочный поход вдоль южного побережья Англии, а в другой раз прошли по Темзе до ее верховья на каноэ, ночуя в палатках и приготовляя пищу на костре. Такие путешествия молодых людей для тех времен были очень необычными, но оказались очень полезными для будущей жизни.

БП не был отличником, но, тем не менее, успешно сдал экзамены в военное училище и стал 2-ым по результатам среди нескольких сотен учащихся.

В 1876 году БП был направлен в Индию как молодой офицер-специалист по военной разведке, картографии и маскировке. Он скоро начинает вести полевые занятия у молодого поколения английских солдат в Индии. Где он только не проходил службу: на Балканах, в Южной Африке, на Мальте. Потом вновь вернулся в Африку и участвовал в легендарной обороне Мейфикинга во время его 217-дневной осады в начале англо-бургской войны, где БП сыскал славу национального героя своим мастерством профессионального разведчика.

Но он был ужасно удивлен и расстроен, когда увидел неприспособленность английских молодых людей к жизни в полевых условиях, из-за чего многие из них гибли на войне. Прямо во время осады БП готовил группы разведчиков, получая первые навыки в обучении молодежи.

Уйдя в отставку и вернувшись в Англию, он решил провести эксперимент, чтобы воплотить свои идеи по воспитанию молодых людей на практике. В 1907 году на острове Браунси БП собрал 20 мальчиков. Это были дети его родственников, дети его друзей и знакомых, разные по происхождению, воспитанию и достатку. Каждый из ребят должен был проявить себя в лесном искусстве, показать личную бережливость, выдержку, дисциплину, научится помогать другим, проявить чувство товарищества и многом другом. По прибытии они расположились в палатках и были одеты в одинаковую форму, что сразу уровняло их в положении. Здесь в лагере они впервые придумали элементы будущей скаутской формы, правда, еще только знаки отличия и патрульную символику, при помощи которой они показывали свои навыки.

Эксперимент оказался удачным и в 1908 году БП опубликовал книгу «Cкаутинг для мальчиков» которая имела огромный успех. Спонтанно ребята стали организовываться в скаутские патрули, реализуя на практике идеи, заложенные в книге. Впоследствии книга была переведена на 35 языков. Вот так неожиданно для всех, в том числе и для БП Скаутинг стал Всемирным Молодежным движением.

БП написал 32 книги. Он был удостоен почетных дипломов, по крайней мере, 6 университетов. В дополнении к этому, он был награждён 28-ю орденами и медалями зарубежных государств и был удостоен 19-ти зарубежных скаутских знаков отличия.

В 1938 году, когда состояние его здоровья резко ухудшилось, БП вернулся в Африку, которая была очень близка его сердцу во все годы его жизни, для того чтобы жить, как он говорил, в «полуотставке» в Ниери (Кении). Даже там он искал выхода своей энергии, продолжал писать и рисовать свои эскизы.

8 января 1941 года в возрасте 83 лет БП скончался. Он был похоронен в простой могиле в Ниери, с видом на гору Кения. На его могильном камне высечены слова, украшенные эмблемой бойскаутов и герл-гайдов:

Роберт Баден-Пауэлл
Главный Скаут Мира

Леди Олав Баден-Пауэлл продолжила его работу, продвигая идеи скаутинга и герл-гайдинга по всему миру до своей кончины в 1977 год. Она похоронена в Ниери рядом с могилой лорда Баден-Пауэлла.